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Wie die Umstellung auf Solarenergie eine angeschlagene Farm in Colorado rettete

Wie die Umstellung auf Solarenergie eine angeschlagene Farm in Colorado rettete

Byron Komineks Farm – umbenannt in Jack’s Solar Garden – liegt direkt außerhalb von Boulder, Colorado, in der Stadt Longmount. Es ist einer der erfolgreichsten Agrivoltaik-Farmen des Landes.

Allerdings waren seine 24 Morgen nicht immer wohlhabend.

Der Hof hat in den letzten 50 Jahren hauptsächlich Heu produziert. Jetzt hat es eine große Transformation durchlaufen, die seine Ernte- und Energieproduktion erheblich gesteigert hat. Und infolgedessen sind auch die Gewinne gestiegen.

Eine der drei Weiden ist jetzt ein Solarpark mit 3.200 Solarmodulen, die auf zweieinhalb Meter hohen Pfosten montiert sind. Es gibt nur etwa 12 Solarparks im Land, aber der von Jack sticht heraus.

Wie Kominek seinen Hof in einen Solargarten verwandelte

Die Umwandlung der Farm der Familie Kominek in Jacks Solar Garden geschah nicht über Nacht.

Komineks Land galt technisch als historisches Ackerland, was die Aufsichtsbehörden von Boulder County daran hinderte, das Solargartenprojekt zu genehmigen. Kominek erhielt jedoch schließlich die Genehmigung sowie 2 Millionen US-Dollar vom Landkreis, um die Agrivoltaik-Farm zu entwickeln.

Kominek wusste, dass der Landkreis das Ziel hatte, auf 100 % erneuerbare Energien umzusteigen, also hoffte er, dass die Stadt mit ihm zusammenarbeiten würde, um sein Land wieder rentabel zu machen – und die Stadt mit Strom zu versorgen.

Forscher der Colorado State University und des National Renewable Energy Laboratory (NREL) kamen zu Hilfe. Sie führen derzeit Programme durch, die untersuchen, wie ungenutztes Land unter Sonnenkollektoren in Lebensmittelproduktionsgebiete umgewandelt werden kann. Im Wesentlichen erfüllte das Unternehmen sowohl die Ziele des Kreises als auch die von Kominek.

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Der Solarpark verkauft derzeit beeindruckende 1,2 Megawatt (MW) Strom zurück an das lokale Netz.

So funktioniert der Solargarten

Kominek sorgte dafür, dass zwischen den Plattenreihen genügend Platz war, um seinen Traktor durchzulassen und die darunter liegenden Pflanzen zu bearbeiten.

Einer der großen Vorteile der Agrivoltaik-Landwirtschaft besteht darin, dass das Pflanzenangebot tendenziell schnell wächst. Der Schatten der Paneele hilft, die Temperaturen unten zu regulieren. Die Paneele blockieren die härtesten UV-Strahlen der Sonne an den höchsten Stellen des Tages. Dann lassen sie das Licht bei Sonnenuntergängen und -aufgängen durch die Seiten an die Pflanzen gelangen.

Die intermittierende Beschattung reduziert auch die übermäßige Verdunstung, die durch starke Hitze verursacht wird. Dadurch bleiben die Pflanzen länger hydratisiert, ohne dass sie ständig gegossen werden müssen. Darüber hinaus trägt die allmähliche Verdunstung dazu bei, die Sonnenkollektoren kühler zu halten und ihre Effizienz zu verlängern.

Derzeit baut die Farm unter den Platten Paprika, Kürbis, Kürbisse, Tomaten, Rüben, Karotten, Rüben und verschiedene Salatsorten an. Auch im November erntet der Hof noch jede Menge Mangold und Grünkohl.

In Bezug auf die Stromversorgung der Gemeinde verbindet Jack’s Solar Garden die Arrays mit nahe gelegenen Wechselrichtern abseits der Kreisstraße. Von dort wird die Solarenergie an das Xcel Energy-Netz (das örtliche Versorgungsunternehmen der Region) übertragen, das genug Energie von der Farm verteilt, um jährlich 300 Haushalte mit Strom zu versorgen. Kominek hofft, überschüssige Ernten spenden zu können, um Familien vor Ort zu ernähren und ihre Häuser mit Solarenergie zu versorgen.

Die Zukunft agrivoltaischer Solargärten

Angesichts der hohen Spannungen zwischen langjährigen Familienbetrieben in den USA – und fast 2 Milliarden US-Dollar für erneuerbare Energien in Präsident Bidens neuem Infrastrukturgesetz – können nun sowohl Landwirte als auch Entwickler sauberer Energie zusammenarbeiten.

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Die Landwirtschaft mit Sonnenkollektoren ist eines der neuesten Interessen älterer, ehemals traditioneller Landwirte. Panels verbessern das Pflanzenwachstum, sparen Wasser und erzeugen mehr als genug Energie, um den Energiebedarf eines landwirtschaftlichen Betriebes sowie den der Haushalte in der Gemeinde zu decken.

Laut NREL könnten innerhalb des nächsten Jahrzehnts mehr als 2 Millionen Morgen amerikanisches Ackerland zu Solarfarmen werden.

Professor Greg Barron-Gafford von der University of Arizona ist ein Experte auf diesem Gebiet. Er erklärt, dass „[w]Das ist der Grund, warum wir uns wirklich heftig darüber streiten müssen, woher wir in Zukunft unsere Lebensmittel beziehen.“

Eines der Forschungsprojekte von Barron-Gafford zeigte, dass Pflanzen, die in einer Wüste von Arizona unter Sonnenkollektoren angebaut werden, 50 % weniger Wasser benötigen.

„Wenn Sie wirklich eine Infrastruktur aufbauen wollen, die nicht mit Nahrungsmitteln konkurriert und unsere schwindenden Ressourcen in Bezug auf Wasser tatsächlich auf wirklich effiziente Weise nutzen könnte, sollten Sie sich dies ansehen“, sagte Barron-Gafford .

Andere Forscher betonen, wie staatliche Anreize vorhanden sein sollten, um Landwirten zu helfen, Solarmodule auf ihrem Land anzubauen. Lokale Rabatte und Anreize sowie ein Teil der Rechnung für die Infrastruktur erneuerbarer Energien für neue Solarprojekte sind zwei Lösungen, die der Agrivoltaik zum Erfolg verhelfen würden.

Im Moment haben wir Jack’s Solar Garden und andere, die wir uns als Beispiele ansehen können.

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Beitragsbild vom Colorado Agrivoltaic Learning Center, Foto aufgenommen von Werner Slocum vom National Renewable Energy Laboratory